行业处于十字路口,加密货币进入发展的第四阶段?

加密货币领域已有十多年的历史,拥有超过5500种不同的加密货币,市值超过2500亿美元。美国风险投资公司的研究人员安德森·霍洛维茨(Andreessen Horowitz)表示,这个拥有11年历史的行业正处于其第四个超级周期中,之前的三个时代形成了不同的发展趋势,进而形成了整个市场。

在5月初发布的一份报告中,这家风险投资公司认为,尽管加密市场的特性显然是混乱的,但之前的每个周期都以大致相同的顺序进行。根据这份报告,每个新阶段都始于比特币(BTC)价格的大幅上涨,这引发了人们对加密货币的新兴趣,从而引发了新想法和新公司的出现。

然而,关于这数千个加密货币和区块链项目是否成功地确保为最终用户创造了任何有形价值,还存在争论。对于一些专家来说,除了投机性投资外,加密货币对其他许多方面也没有用处。

鉴于该行业只有11年的历史,因此一些批评可能为时过早。鉴于新兴的加密领域反映了互联网的早期发展,当前试图驾驭去中心化,可扩展性和安全性三难困境构成的挑战,对仍处于起步阶段的数字资产生态系统来说,可能不过是成长中的痛苦。

总结过去三个加密货币周期

根据这份报告,第一个加密周期发生在2009年至2012年,矿池和加密货币交易所是这个时代的亮点。在此期间,比特币主要局限于密码学和密码朋克社区,比特币作为一种绝佳解决方案,解决了先前困扰数字货币的双花问题。

无信任地转移价值的能力(即无需中间中介)可能吸引了许多早期的比特币采用者。这个时期有一段有趣的历史关于比特币的化名创建者中本聪(Satoshi Nakamoto)。早在2010年12月,在Visa、PayPal和万事达等主要支付门户开始拒绝向维基解密(WikiLeaks)提供服务后,中本聪就在Bitcointalk论坛上发帖,阻止了维基解密采用比特币。

刚刚起步的比特币社区中的一些人认为与维基解密的任何关联都是比特币的一个增长机会。针对当时的辩论,中本聪写道:

“不,‘不要带上它’。这个项目需要逐步成长,这样软件就可以在成长的过程中得到完善。我呼吁维基解密不要尝试使用比特币。比特币是一个处于起步阶段的小型测试版社区。”

在2012年至2016年的第二个增长阶段,加密技术开始渗透到更广泛的技术领域。 2013年10月,美国联邦调查局关闭了“丝绸之路”暗网市场。就像安德森·霍洛维茨的研究报告细节一样,在一个时代播下的种子,往往会在接下来的成长阶段推动某些方面的采用。在2011年“丝绸之路”成为现实之前,一张名为“teppy”的Bitcointalk论坛海报提出了在一个假设的暗网托管海洛因的商店中使用比特币的提议。

比特币与非法毒品交易有关的细节不是这里的重点,但足以说明,它起到了将比特币推向密码朋克社区之外的作用。许多开发者被区块链技术的潜在价值所吸引,进入了这个领域,也因此迎来了像以太坊这样的山寨币项目的第一波浪潮。

2017年和2018年的初始代币发行狂潮可以说是第三个时代(2016年至2019年)的亮点,因为开发者和企业家试图说服投资者他们的项目是“下一个比特币”。2017年12月中旬,比特币本身也创下了约1.98万美元的历史最高价格。第三个时代见证了加密货币领域的扩展,从创建点对点现金系统扩展到了去中心化金融和去中心化应用程序等基础设施。

比特币创造了什么实际价值?

在比特币出现的早期,几乎所有提及加密货币和区块链技术中都始终包含“破坏”一词。前提是去中心化系统将破坏以中心化基础设施为主导的全球业务流程的多个方面。

在越来越多的项目和初创企业中,一些批评人士表示,加密货币只有作为投机手段时才有用。作为一种资产,可以在预期未来价格上涨的情况下持有。除了“最大傻瓜理论”的前提,加密货币怀疑论者认为代币不会为最终用户创造任何附加价值。

比特币的支持者通常会反驳这些说法,指出比特币在跨境转账中的使用率越来越高。对于像几分钱兑一美元这样微不足道的手续费,比特币允许用户在几分钟之内跨大洲转移价值,而银行电汇通常需要几天的时间,并收取高额费用。

上述用例虽然可以说平淡无奇,但当在政府货币政策似乎摇摆不定的时候,从比特币作为稀缺的数字财富宝盒的角度来看,它具有更重要的意义。根据国际清算银行的数据,离岸银行业的价值超过30万亿美元。

此外,尽管比特币价格波动很大,但它仍然是十年来表现最好的资产,并且在2020年也处于领先地位。今年,尽管美国主要银行股出现亏损,但市值最大的加密货币为持有人带来了30%的收益。

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在加密货币的价值创建参数中,需要定义一组可接受的参数,以判断数字资产项目的成功。例如,比特币作为避险资产和跨境交易便利工具,难道不类似于有形价值吗?

批评上述理由的人将指出,比特币在商户采用方面的范围有限,这实际上适用于几乎所有可用于“支付”的加密货币。到目前为止,区块链似乎无法充分扩展以实现广泛的零售采用。对于区块链服务公司TAAL的首席执行官Jerry Chan来说,比特币作为一种财富储存手段的价值,已经让他无法开发有用的支付项目。在给Cointelegraph的电子邮件中,Chan评论道:

“过去,我们从未关注过比特币交易,因为在历史上比特币市场的系统一直受有限的区块大小限制,从而限制了其交易处理能力。相反,人们只关注比特币的货币方面,即它是一种无国籍货币,仅此而已。”

第四个时代可能的亮点是什么?

根据安德森·霍洛维茨的报告,加密货币领域目前处于第四周期,如果历史重演,当前的时代应该在比特币价格上涨后到来,这将重新激发人们对创建新项目的兴趣。 TAAL的Chan表示,专注于交易处理的加密项目将是当前周期的主要重点:“在未来几年中,我们可以看到交易处理业务将占据中心地位,”他补充说:

“我们现在进入的超级周期将是可以处理更多的交易的处理器,或者开发创新的方式来服务于新兴的交易用例和概况,这些处理器将获得更多的交易费用,这就激励他们继续构建和支持网络基础设施。”

对于加密货币交易所AAX首席执行官Thor Chan来说,当前周期将是围绕已建立的平台更严格地遵守监管标准的问题。根据AAX首席执行官的说法,加密货币企业一直在努力建立与投资者以及政府机构之间的信任,并补充说:

“关键是要确保安全,与可靠的托管服务提供商建立联系,部署市场监视技术以保护市场的完整性,然后是优化法币的进出通道,以及加密货币在日常生活中的实际用途。我们看到所有这些领域都取得了进展,它们共同为下一阶段的增长奠定了基础。”

在与Cointelegraph的对话中,康奈尔大学计算机科学教授,Ava Labs创始人埃明·冈·西尔(Emin Gun Sirer)认为,当前的加密时代将寻求解决早期加密货币所忽视的问题:

“下一个周期将围绕'资产数字化'展开,其中主流金融专业人士意识到,在区块链上发行实物支持的数字资产(如黄金、房地产、大宗商品等)和纯金融资产(如公司债务工具、信用违约互换等)将带来巨大利益。我们需要的是一个金融互联网,在这里,任何一种资产都可以以其独特的属性来发行,以合法合规的方式在其整个生命周期中运行并在全球范围内进行交易。”

往哪个方向发展?

在为加密项目创造价值的问题上,专家之间显然存在分歧,一些人认为加密运动本身偏离了最初的目标。DASH核心团队的首席营销官费尔南多•古铁雷斯(Fernando Gutierrez)表示,加密货币领域正在偏离目标,因为它不再致力于构建高效的支付基础设施,而专注于通证化:

“支付是传统金融体系还没有完全解决的一个用例,加密货币可以在金融体系里增加很多价值,尤其是在一个数字化是唯一选择且边界比以往限制更严格的领域里。每个人每天都要进行很多支付,但是许多加密项目试图解决一些棘手的问题,这些问题只有在你以一种代币化资产作为保证金进行交易时才会发生,这种资产由法币暗中支持的稳定币担保。”

构建高效的基于加密货币的支付系统需要找到可扩展性问题的解决方案。西尔表示,扩展能力是加密货币面临的主要挑战,他补充说:“现有的区块链没有一个是可扩展的,在人们声称扩展的范围内,他们是通过损害去中心化来实现的。”

TAAL的Chan表示,当前加密货币领域的问题源于比特币不能代表其最初的目标,因为开发者一直在创建各种各样的项目,从替代货币系统到直接与法币竞争,再到解决不必要的问题。Chan认为,功能完备的比特币否定了整个山寨币市场的需求,并宣布:

“ 山寨币不应该是平台,而应该是建立在比特币之上的应用程序。但是由于比特币“偏离了目标”,他们开始自己建立每个用例的区块链。这相当于为每个需要开发的在线应用程序创建一个新的互联网协议和支付系统。这毫无意义。”

Taraxa是一个旨在为物联网解决方案部署区块链技术的平台,其首席执行官兼联合创始人史蒂芬·普(Steven Pu)强调,去中心化应用(DApp)是加密货币在发展中误入歧途的一个领域。普表示,坚持创建完全去中心化的平台正在阻碍开发者创建易于使用的应用程序,他对Cointelegraph表示:

“ DApp除非提供出色的用户体验,其中包括与中心化系统相当的性能以及并最大限度地减少向用户暴露区块链的底层复杂性(例如管理私钥),否则将不会被广泛采用。完全去中心化的系统提供的“完全”隐私几乎从来没有提供过足够好的用户体验,因此需要做出一些妥协。”

2020年初,Cointelegraph报道说,用户留存仍然是DApp的主要问题。由于许多应用程序的用户界面难以操作,因此项目似乎无法继续将用户流量引向其产品。

加密货币风险投资公司Unbounded Capital的执行合伙人扎克•雷斯尼克(Zach Resnick)认为,只有能够成功解决区块链三元悖论的项目才能在新兴的加密货币领域占据主导地位。在给Cointelegraph的一封电子邮件中,雷斯尼克认为:

“作为一种价值储存手段,以及一个高效的支付系统,区块链是有用的。此外,在能够存储大量数据或执行复杂的计算方面,区块链也很有用。对于所有这些功能,扩展会增加区块链的实用性。我认为,广泛的区块链社区大大低估了可扩展的重要性,而无信任和抵制审查被严重高估了。”

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